Найдены останки неизвестного ранее хищника с шестью громадными клыками

17:01, 29 апреля 2019г, Наука 1241


В музейном архиве Кении обнаружен скелет хищного животного, которое ученые отнесли к новому виду. Клыки у зверя достигали 10 см, сам он по размерам был примерно как белый медведь. В древности эти животные выполняли роль львов в африканской экосистеме.

Палеонтологи из университета Огайо изучили окаменелости из запасников Национального музея Найроби. Еще в 1981 году в Найроби проходила экспедиция, которая искала останки человеческих приматов. Найденные останки, которые не соответствовали главной цели, оставляли в музейных архивах, пишет Nat-geo.ru.

В итоге лишь спустя годы ученые смогли установить, что среди останков есть кости неизвестного ранее животного, жившего примерно 22 млн лет назад на территории современной Кении. Сохранилась челюсть с клыками и резцами, плечевая, лучевая, локтевая и пяточная кости. Зубы животного оказались огромными. Обычные моляры – до 6 см, клыки – до 10 см.  

Вид назвали Simbakubwa kutokaafrika. Ученые считают, что весило это животное почти 1,5 тыс. кг, его длина достигала 2,4 м, высота в холке – почти 1,2 м. Скорее всего, это был очень грозный зверь. У современного льва имеется всего две пары клыков для разрывания мяса жертвы, а у того хищника было целых шесть пар.

Предполагается, что зверь охотился на хоботных и носорогов. Скорее всего, он доминировал среди других хищников. Однако, когда окружающая среда начала резко меняться, и мамонты вымерли, последовало и вымирание этих хищных животных. Их отнесли в группе млекопитающих гиенодонтов.

Фото: sciencemag.org